miércoles, 4 de octubre de 2017

LA NOCHE EUROPEA DE L@S INVESTIGADOR@S

El viernes día 29 de septiembre ha tenido lugar en Cádiz, "La noche europea de l@s investiga dor@s". Este evento se bien celebrando desde hace 6 años consecutivos, en todas las capitales de Andalucía y de España, y tienen cabida más de 300 investigadores, coordinados por la UCA, donde se han desarrollado más de 60 actividades.
Esta serie de encuentros de divulgación científica fue promovida por la Comisión Europea dentro del proyecto Marie Sklodowska-Curie, del programa Horizon 2020, y que se viene celebrando desde 2005, en más de 250 ciudades de Europa.
El  objetivo, de la noche europea de los investigadores, es acercar la ciencia a la sociedad en general, y especialmente a los más pequeños, participando en diferentes talleres, microencuentros, experimentos, exposiciones…para ello, se ha contado con la instalación de diferentes carpas donde los distintos equipos han expuesto sus trabajos.
Nosotros hemos contado con la carpa bajo el lema  “Somos  arqueólogos”, de la asociación ASPHA (Asociación Profesional del Patrimonio Histórico-Arqueológico de Cádiz), donde los diferentes asociados, coordinados por la presidenta Esperanza Mata Almonte, hemos expuesto nuestros trabajos, se han visionado los trabajos de investigación y las diferentes intervenciones arqueológicas que se han desarrollado en los últimos años, así como, talleres y demostración de la tecnología aplicada a la arqueología; y donde el público ha participado con bastante interés.
Decir que este macroevento está muy bien diseñado y los ciudadanos han tenido la oportunidad de haber participado de todos los programas científicos que se vienen celebrando en Cádiz, participando y disfrutando de la ciencia, con una amplia programación desarrollada a todos los niveles. Evidentemente, con esta programación ha habido una excelente respuesta de participación del público en general.



Hemos contado con un excelente equipo de voluntariado de la UCA.





Zona de microencuentros científicos.



jueves, 7 de septiembre de 2017

LA CUEVA DE CHAUVET- PONT-d´ARC

La cueva de Chauvet, también conocida como cueva de Pont-d´Arc, en el sudeste de Francia, fue descubierta en el año 1994 por tres espeleólogos, entre ellos se encontraba Jean-Marie Chauvet, guarda forestal de la zona de L´Ardèche, su pasión era explorar cuevas, de ahí que la cavidad lleve su nombre.
Desde su descubrimiento ha recibido un trato especial por la excepcionalidad de sus pinturas, hasta la fecha, no registrada en ninguna otra cavidad prehistórica de todo el mundo. La calidad de las pinturas, su temática, así como, la técnica empleada la hacen única en su género.
Al poco tiempo de ser descubierta, pasó a ser propiedad del estado francés, que la declaró Monumento Histórico en 1995, y paso a formar parte del Patrimonio Mundial de la Unesco en 2014. A su interior, sólo ha accedido el equipo multidisciplinar que ha participado en su estudio, encabezado por Jean Clottes.
Desde el principio, el Gobierno francés ha sabido llevar a cabo su conservación y estudio; para darla a conocer al público, en 2015 se construyó una réplica. Es un espacio cultural de 3.500 m², en las proximidades de Vallon-Pont-d´Arc; y cuenta con grandes espacios pedagógicos, con multitud de talleres, salas de exposiciones, etc. 
Se ha realizado una réplica o recreación a escala real donde se ha intentado mantener la proporción de los volúmenes originales de las diferentes galerías; se ha conservado todo el contexto cultural y natural de la cavidad, intentado reproducir al milímetro los diferentes elementos que la identifican, como pueden ser la humedad, temperatura, suelos, restos óseos, hogares, elementos líticos...

-Los animales representados.

Los animales representados en la cueva son bastantes interesantes, por un lado están los asiduos animales de caza, que se representan en la mayoría de cuevas prehistóricas, como son los bóvidos, caballos, megaceros y bisontes; pero también se ha representado un conjunto de animales que son depredadores para los grupos humanos, como leones, panteras, osos, hienas, rinocerontes lanudos y mamut. Animales que apenas han sido representados en el arte rupestre paleolítico. Llama la atención porque la mayoría de estos animales no eran cazados por los grupos humanos, sino todo lo contrario, eran bastantes peligrosos para ellos.
En un principio la cueva sirvió de guarida de los osos y demás animales, era frecuentada tanto por los cuadrúpedos como por los humanos, hasta hace 20.000 años, la entrada sufrió un desprendimiento y fue bloqueada, sin otro contacto con el exterior hasta que ha sido redescubierta en 1994; de ahí, que las pinturas se encuentren en tan buen estado de conservación.
En el suelo de la cavidad, se han encontrado más de 4.000 fragmentos de huesos de oso (Ursus spelaeus) esparcidos. Esta especie, ahora extinta, era más grande que los osos actuales. Podría pesar más de 500 kg y alcanzar los 3 metros de altura. Este animal utilizaba la cueva para hibernar y a veces morían allí, sus esqueletos acumulados, en el curso del tiempo, están diseminados por toda la gruta. Sus huesos raramente han aparecido en conexión anatómica, sino que, han sido desplazados por las escorrentías o por los propios congéneres. Se han encontrado sus huellas en las paredes, algunas de estas marcas son anteriores a los dibujos paleolíticos y otras son posteriores, esto indica que hubo una frecuentación, razonablemente, alterna entre el oso y los humanos en la cavidad.
También se han recuperado huesos de cánidos, hienas, lobo, pantera, ciervo, bisonte, caballos y cabras montés. Las huellas del lobo se encuentran impresas en el suelo de arcilla, esparcidas sobre todo en las primeras salas, que le servían de guarida.
 Además de todos estos restos óseos, en la cavidad se ha encontrado instrumentos de sílex y restos de hogares.

-La ocupación.

La cavidad fue ocupada por los grupos humanos en diferentes horizontes culturales del paleolítico, el Auriñaciense y el Gravetiense. A través de los análisis de radiocarbono se han datado en 30.000-32.000 BP, que corresponde con la cultura Auriñaciense y 24.000 - 27.000 BP, al Gravetiense. La muestra más antigua corresponde a 32.900 (± 490) AP, es decir al Auriñaciense. Este ha sido el periodo más productivo, en cuanto a cantidad de pinturas.
En la ocupación gravetiense, además de las pinturas, se han encontrado las huellas de un pie de un niño, de unos 8 años, petrificadas en el barro. Este parece ser que caminaba con una antorcha con la que se iluminaba y el carbón quedo marcado a lo largo de la pared, por lo que ha podido ser datado. También se ha registrado en esta época restos carbonizados de hogares.

-Estética y técnica empleada.

La técnica artística empleada en toda la cueva es de un valor inestimable. Su trazado es impecable, delicado y armonioso.
Aunque, los animales representados no son los más comunes en el arte paleolítico, tanto la estética como la técnica tampoco son las más frecuentes. La cavidad dispone de dos salas: la sala de color rojo (con pigmentos de óxido de hierro) o sala Brunel, en honor a uno de los descubridores; y la sala de color negro (carbón) o sala Hillaire. También hay una gran representación de grabados.
Los dibujos realizados con pigmentos rojos se encuentran cerca de la entrada, donde se localizan los dibujos con una misma temática y una misma técnica; como ejemplo están los animales que aparecen en una actitud más estática, sin movimiento.
Esta sala impresiona por la cantidad de puntos rojos que tiene, en verdad, se trata de huellas de la palma de la mano derecha que han sido coloreadas con pigmento rojo; se aprecia una diferenciación de tamaños, lo más posible es que fueran realizadas tanto por adolescentes, como por mujeres; y otras de mayor tamaño corresponden a individuos adultos.
Es la primera vez, que se tenga constancia, de que se utiliza esta técnica en el arte parietal, nunca había visto representada la palma de la mano, por eso me ha parecido algo sorprendente y emocionante. 
También se encuentran representadas manos en positivo y en negativo en color ocre, con la técnica del soplado esparcido por el contorno de la mano, así como, representaciones de sexos femeninos y una serie de puntos formando figuras, sin una representación clara.
Los gestos de los animales están sumamente conseguidos, la técnica de sombras y relieves es perfecta. Una vez que vas visionado muchas cuevas con arte parietal, te das cuenta, que los grupos humanos que ocuparon esta cueva eran grandes creadores o renovadores del arte parietal; la técnica utilizada era muy refinada.
Lo podemos ver, por ejemplo, en el panel de los caballos. Es una escena de cuatro cabezas de caballos que se encuentran de frente, pero si nosotros nos movemos un poco podemos apreciar como ellos se mueven, es lo que hoy llamamos tridimensional. También, podemos observar en algunas patas de los animales, como han utilizado la perspectiva para darle la sensación de movimiento.
Otra técnica que utilizan es la del difuminado para crear una percepción volumétrica, y se intenta representar escenas de animales en profundidad, produciendo grandes escenas con un gran naturalismo y movimiento.
A continuación de la sala roja, se encuentra la sala de color negro donde destacan las figuras principalmente por su enorme tamaño y abundancia. En una parte sobresale los grabados de caballos, un mamut y un búho. En el interior de la misma se representa una magnifica composición de caballos, uros en movimiento y rinocerontes. También se entremezcla los caballos con los leones. Sorprende el realismo de las cabezas de los leones.
En la sala del fondo destaca el gran panel de pinturas en negro con una excelente composición de leones, a tamaño natural, y 17 rinocerontes y cabezas de bisontes; sobrecoge sobre todo su gran expresividad y naturalismo.
Aprovechando la forma de una de las estalactitas se representa una “Venus” vista de frente. La figura se limita al triángulo del pubis y parte de las piernas. Su voluptuosidad es típica de la Venus escultórica del periodo Auriñaciense o Gravetiense.
Los grupos humanos que se adentraron en esta cavidad eran grandes conocedores y observadores del comportamiento animal del momento, como cazaban o como actuaban entre ellos. Así lo han reflejado en las diferentes escenas. Muchas de estas especies aparecen agrupadas formando manadas, en actitud de carreras e incluso como los felinos están en el momento de iniciar la carrera tras su presa; o bien los rinocerontes que atacan en actitud de embestida.
Visitar esta cueva creo que es de obligado cumplimiento, para indagar en el conocimiento del arte paleolítico donde el realismo de sus pinturas, te trasladan al mundo ancestral.

Referencias:

Baffier, D., 2012: "Chauvet: La réalité augmentée", in Copie, modes d´emploi, Régis Debray dir., Medium nº 32-33. Association Medium / Fondation des Treilles éd.

Baffier,d.,2015: La grotte ornée. Chauvet - Pont - d´Arc. Editions Ouest-France.

Réplica de la cueva en hormigón.

Centro de Interpretación de la cueva.



Panel de palmas de manos, en pigmentos rojos.


Gran bisonte superpuesto a numerosas marcas de garras de osos.

Escena de combate entre dos rinocerontes, datadas respectivamente en 30940 + 610 BP y 32410 + 720 BP.

Cabezas de felinos superpuestas en una búsqueda de la representación de la perspectiva.
Grupo de rinocerontes.



Bisonte con la cabeza de frente y rinoceronte con trazos rojos.

Oso dibujado en ocre. El relieve de la pared ha sido utilizado para hacer los volúmenes del hombre y de la panza.

Bisonte huyendo de un grupo de felinos.


Grabado realizado con el dedo de una representación de un búho.

Acumulación de restos óseos




lunes, 10 de julio de 2017

UN DIENTE DE NEANDERTAL EN LA CUEVA DE VANGUARD (Gibraltar)


Diente canino superior derecho de un Neandertal.



Una campaña más de excavación, en la cueva de Vanguard, ha dado con el hallazgo de un diente infantil de Neandertal.  El Peñón, constituido de piedra caliza alberga en su interior más de 100 cuevas, algunas con registros muy interesantes como la cueva de Gorham, que fue declarada Patrimonio Mundial de la Unesco, en el año 2016.
Los trabajos de laboratorio que se están llevando a cabo, en la cueva de Vanguard, han facilitado como resultado, de momento, el hallazgo de un diente de leche de un individuo infantil de entre 4 o 5 años de edad, de características de Neandertal. Su contexto pertenece a un nivel de hace unos 50.000 años  de edad, no se trata de una ocupación de Neandertales sino de un cubil de hienas moteada (Crocuta crocuta). El estudio del diente lo está realizando el equipo de José María Bermúdez de Castro del CENIEH, de Burgos; y se plantean la hipótesis de que el niño fuese depredado por una manada de hienas.
Sin duda alguna esta cavidad seguirá aportando nuevas evidencias en sus registros, que aportaran información a la interacción de las hienas con los homínidos.
Felicitar al equipo del Museum de Gibraltar, que llevan a cabo el Proyecto de Investigación “Gibraltar Cave Proyect”, encabezado por  Clive Finlayson,  por el excelente trabajo que vienen desarrollando desde hace años en estas cavidades. ¡Enhorabuena Equipo!


Cueva de Vanguard

Presentación del hallazgo en el Museo de Gibraltar.




lunes, 3 de julio de 2017

LOS CABALLOS DEL SANTUARIO TARTÉSICO DEL TURUÑUELO


El yacimiento del Turuñuelo (Guareña, Badajoz) se viene excavando desde el año 2015. Desde sus inicios ha sorprendido tanto por su riqueza arquitectónica como porlos materiales encontrados, y sobre todo, por el estado de conservación de sus estructuras. Estos trabajos están coordinados por los arqueólogos Sebastián Celestino y Esther Rodríguez, del CSIC.
Los investigadores se encuentran ante un yacimiento de excepcionales condiciones para el estudio de la cultura tartésica del interior, que ocupó el suroeste de la Península Ibérica (Huelva), en el s. VIII a. C, que tras una fuerte crisis su población se traslado al valle del Guadiana, donde volvió a renacer con fuerza, como lo demuestra los registros encontrados en todo la zona del valle del Guadiana, donde ya han sido excavados los yacimientos de la Mata (Campanario, Badajoz) y Cancho Roano (Zalamea de la Serena, Badajoz).
En el Turuñuelo (s. V a. de C), nos encontramos ante un santuario donde se llevo a cabo un gran sacrificio que se fundamentó en una gran ofrenda a los dioses antes de abandonar el lugar.
En la campaña de 2016 se hallo una escalera, con unos diez escalones. Los cinco escalones superiores están cubiertos por lajas de pizarra y los inferiores están realizados con sillares cuadrangulares.
Al lado de esta escalera, en la campaña pasada, aparecieron dos caballos y en la campaña de 2017 han aparecido un total de 16 equinos, junto a dos toros y un cerdo. Los caballos han aparecido en conexión anatómica, con el herraje puesto, por lo que han deducido los investigadores que se trata de un sacrificio ritual o unas ofrendas en aras de los sacrificios. El caballo ha sido compañero del hombre desde hace miles de años, no hay animal más hermoso y noble; por la simbología que encierra para muchas culturas no se ha utilizado como alimento, como por ejemplo en nuestro país, sin embargo, ha aparecido un rico ajuar para la celebración del banquete como calderos grandes, dos jarrones, una parrilla, varios pinchos para la carne, quemaperfumes, coladores… Así como, una amplia vajilla de platos, vasos y copas pintadas con imitación griega, debido a los contactos comerciales con otras culturas del mediterráneo.
Este extraordinario yacimiento aportará luz sobre los aspectos económicos, sociales y arquitectónicos de la cultura tartésica, así como, el papel que jugaba el santuario y los ritos de animales.


Vista del santuario tras los hallazgos. Foto: CSIC.


Restos de caballos sacrificados junto a la escalera. Foto: S.Burgos.

domingo, 11 de junio de 2017

Villa Romana de Fuente Álamo (Puente Genil-Córdoba)


El yacimiento de Fuente Álamo lo podemos considerar como uno de los conjuntos arquitectónicos más excepcionales de la cultura romana, tanto por sus dimensiones como por   el estado de conservación de sus estructuras, así como por la calidad y temática de los mosaicos figurativos y geométricos que posee.
La visita al yacimiento se realiza a través de un centro de recepción de visitantes, donde te vas introduciendo en la cultura romana a través de una serie de paneles explicativos, que se pusieron en valor entre los años 2001 y 2004, y que culminaron en 2010.
La planimetría del yacimiento se corresponde con un balneum público o termas públicas, de la primera mitad del s. I. d.C,estas piscinas se abastecían de agua del arroyo que lo circundan, y eran utilizadas por las personas que tenían poco poder adquisitivo, como eran los plebeyos o esclavos y permanecieron activas hasta el s.II d. C.
Nos encontramos en una zona donde se disfrutaba de unas condiciones climáticas excelentes, con tierras fértiles, abundancia de agua y una situación estratégica, en una encrucijada de caminos. Esto propició que sobre éste balneario público se asentara la villa romana privada de Fuente Álamo, fechada en el s.III d.C; y cuyo propietario correspondía a la élite de una sociedad rural, que disfrutaba de las exquisiteces de la vida urbana pero trasladada al campo; y es un claro ejemplo para el conocimiento del mundo agrario de la época.
En el patio del centro de recepción se encuentra una réplica del mosaico Nilótico, el más emblemático del yacimiento y también el más excepcional en la musivaria Hispana del Bajo Imperio; además se puede considerar como el primer tebeo de la Historia. Fue excavado en 1982, por el arqueólogo L.Alberto López Palomo que realizó varias campañas en el yacimiento.
El mosaico Nilótico constituía el pavimento de una sala situada en una zona de baños a la que se accedía desde una habitación calefactada. De él se ha conservado el cuadro central, representando una temática extraña en estas latitudes, con cocodrilo, un hipopótamo, unos ibises y la personificación del dios río, que debe tratarse del Nilo, de ahí su nombre Nilótico. Alrededor cuatro ábsides, de los cuales dos se conservan íntegros, enmarcan una historia, la eterna lucha de los pigmeos y las grullas. No es el único mosaico con una iconografía de pigmeos, pues los vemos representados también en el yacimiento de Itálica, pero sí que es el único que contiene textos en latín, característico del siglo IV y V, época de esplendor de la villa.Es la primera vez que existen representaciones figuradas, en mosaicos y pintura, con asociación de texto e imagen. De modo que nos encontramos ante un texto dialogado, en el que los personajes están participando de la acción, se presentan y dialogan entre ellos en una sucesión de escenas que pueden asimilarse a los actuales tebeos.
En todos los espacios insignes de la casa se distingue una rica decoración con mosaicos, considerados obras de arte que se utilizaban para decorar el pavimento o decorar los muros, para ello se utiliza las teselas que son pequeños fragmentos que pueden ser de cristal cerámica o piedra para crear escenas o dibujos. La villa conserva un conjunto de pinturas, esculturas y un excelente conjunto de mosaicos como “El triunfo de Baco, “Las tres gracias” y el Mosaico Nilótico. Son un componente del estatus social y de la fortuna económica de sus propietarios.
Tras el abandono de la villa, ésta sufre un gran expolio de todos los elementos decorativos y constructivos de lujo. En el s.X es ocupada por la comunidad islámica, que reutiliza algunos espacios de la villa para la explotación de la finca, como era el cultivo y extracción de aceite, llegando a construir un molino de viga que supuso la destrucción de algunas estructuras. También utilizaron una parte del espacio para convertirlo en una necrópolis.
Desde el año 2005 se vienen realizando excavaciones en el yacimiento arqueológico que  están aportando nuevos datos para comprender el proceso histórico, de este milenio de Historia, sobre todo para conocer los modos de vida del mundo rural de la época. El yacimiento de Fuente Álamo supone una fuente de conocimiento cultural y turístico para la zona y está contribuyendo al desarrollo local dentro de una economía sostenible; y donde han sabido darles una excelente puesta en valor, con un conjunto de actividades que pueden disfrutar  todo tipo de público.

















miércoles, 26 de abril de 2017

ABRIGO DE CUEVA CHIQUITA O DE ÁLVAREZ (Cañamero-Extremadura)

La Cueva Chiquita se encuentra en el camino natural que une Cañamero con Guadalupe y que hoy día se recorre  como  la “Ruta de Isabel la Católica,” un espacio donde encierra bosques frondosos, arte rupestre, historia y uno de los paisajes naturales más agrestes y mejor  conservados de la comunidad extremeña, como es el Geoparque Villuercas - Ibores - Jara, con un relieve montañoso y abrupto de cuarcita y granito que daba cobijo a las comunidades productoras del Neolítico y Calcolítico llegando hasta la Edad del Cobre.
En esta zona se han registrado más de 70 lugares con pinturas esquemáticas que las sociedades nómadas utilizarían en sus desplazamientos buscando las vías naturales que ofrecen las cuencas fluviales o bien el curso del agua como es el río Ruecas. Estos enclaves son amplios y visibles a cierta distancia.
La Cueva Chiquita destaca entre todas estas manifestaciones rupestres tanto por sus dimensiones como por la inusual cantidad y variedad de las figuras pintadas. En cuanto a los conjuntos de pictogramas representados en granitos, se trata de figuras de configuración sencilla, debido a las dificultades para pintar sobre un soporte rugoso y su estado de conservación se encuentra muy deteriorado a causa del proceso de erosión, por desgrane, que experimenta este tipo de rocas.
Las representaciones pictóricas esquemáticas que aquí se representan, se caracterizan por su simplificación  explícita, sus trazos con elementos generalmente monocromáticos y en tinta plana. Este grupo de figuraciones esquemáticas abarca motivos reconocibles como figuras humanas, animales, armas y un conjunto de figuraciones abstractas de carácter simbólico y esquemático que son difíciles de interpretar hoy día.
El color que más abunda es el rojo, en menor proporción se encuentra el negro y el blanco. Las figuras están ejecutadas con trazos finos, que se realizaron posiblemente con pinceles de pelo, plumas o fibra vegetal.
Otra técnica utilizada es el  grafitado que consiste en rayar sobre la superficie pétrea con una porción de colorante sólido. Las tipologías utilizadas son los antropomorfos que pueden ser el cruciforme o el ancoriforme (con forma de ancla invertida), todos ellos reducidos a la mínima expresión anatómica.
En esta cueva, alguno de los antropomorfos porta algún instrumento alargado como puede ser un  bastón o arma.
Respecto a los zoomorfos, se encuentran representados los mamíferos cuadrúpedos, relacionados con la práctica cinegética, como son los ciervos, bóvidos, cápridos y cánidos. Entre los ideomorfos están las agrupaciones de puntos y barras, y los esquemas circulares y geométricos.
La Cueva Chiquita fue la primera cueva con arte rupestre conocida en la provincia de Cáceres y es conocida desde los años sesenta del siglo pasado, fue Juan Cabré el primero en mencionar la Cueva Chiquita en su libro El arte rupestre en España (1915) y el abate Henri Breuil la incluye en su obra Les peintures rupestres schématiques de la Péninsule Ibérique en (1933). Pero fue José Ramón Mélida el primero que incluye una foto de la cueva, así como, unos croquis con toros o bisontes corriendo en su obra Catálogo monumental de España en 1924. Eduardo Hernández Pacheco (1952) en su obra El solar de la historia hispana, habla de los abrigos de Las Villuercas.
En la década de los 80, fue cuando se realizaron por primera vez estudios de prospección y catalogación de las pictografías de la cueva por el equipo de investigación de Antonio González Cordero y Manuel de Alvarado González en colaboración con el Departamento de Prehistoria de la Universidad de Alcalá de Henares.
Sólo me queda FELICITAR al Ayuntamiento de Cañamero y a la Consejería de Cultura y Turismo de Extremadura, que han sabido recuperar un rico Patrimonio artístico para dicha  localidad; y así, aumentar el atractivo cultural y turístico que este tipo de obras conlleva, dotándolas de infraestructuras, instalación de cartelería informativa y marcación de itinerarios que han convertido este espacio en un pequeño museo al aire libre, donde el visitante puede conocer los modos de vida y de trabajo de las grupos humanos de la Prehistoria y un enclave Patrimonial Natural y Geológico como es este importante Geoparque.

Referencia:

-González Cordero, A., De Alvarado González, M., 1991: “Pinturas y grabados rupestres de la provincia de Cáceres. Estado de las investigación”. Extremadura Arqueológica II.
-González Cordero, A., De Alvarado González, M., 1991: “Nuevos conjuntos esquemáticos de las Villuercas cacereñas”. II Congreso de Arqueología Peninsular. Tomo II- Neolítico Calcolítico y Bronce. Zamora.